Ich musste viermal auf die Schlummertaste drücken, um mich heute Morgen aus dem Bett zu holen.

Ich war nicht müde. Oder krank, was das betrifft.

Aber ich war krank und müde. Krank und müde von der gleichen alten Routine, Minute für Minute, Tag für Tag, Jahr für Jahr, seit 1995, als ich die Entscheidung traf, zu Hause zu bleiben, um unsere Familie zu versorgen.

Verstehen Sie mich nicht falsch – ich liebe mein Leben wirklich und würde es nicht anders haben wollen. Ich bin stolz darauf, dass ich meine eigenen beruflichen Ambitionen aufgegeben habe, um die bescheidene Befriedigung zu erlangen, zu Hause gekochte Mahlzeiten, eine warme und liebevolle Umgebung und eine ständige und verlässliche Präsenz für meine Familie zu bieten.

Aber ehrlich gesagt, nach zwei Jahrzehnten kaue ich mir lieber meinen eigenen Arm ab, als die Spülmaschine wieder zu leeren. Ich würde eine Bratpfanne an den Kopf nehmen, um mich aus dem Elend zu befreien, ein weiteres Pfund Rinderhack aufzutauen. Wenn ich die Wahl hätte, würde ich lieber eine Handvoll zappelnder Maden schlucken, als die Flügel des Deckenventilators noch einmal zu entstauben.
Ich befürchte oft, dass ich am Rande eines totalen Zusammenbruchs meiner Hausfrau stehe. Ein Burnout Hausfrau ist keine angenehme Angelegenheit! Das Entleeren der Fusselfalle lässt mich erschauern. Wenn ich die Steakmesser weglege, zuckt mein linkes Auge zusammen. Ich kann nicht noch eine klebrige Stelle von der Arbeitsplatte abschwammen, ohne Herzklopfen zu verspüren, und ich habe die Fähigkeit, etwas zu par-kochen, völlig verloren.

Im letzten Jahr wurde meine arme Familie Zeuge des stetigen Rückgangs meiner Koch-, Putz- und Erziehungsfähigkeiten. Es ist für sie ein gewisser Schock, denn fast zwei Jahrzehnte lang war ich Supermom.

Als zugelassene und erwerbstätige Prozessanwältin traf ich die Entscheidung, meine lukrative Karriere zwei Jahre nach der Heirat aufzugeben, die Kinder zu erziehen und die aktive Militärkarriere meines Mannes Francis zu unterstützen, egal wohin sie uns führen würde. Ich gebe zu, dass meine anfänglich hohen Standards und meine Arbeitsmoral vor allem auf einer Sache beruhten: Schuldgefühle. Da ich kein Einkommen mitbrachte, hatte ich das Gefühl, dass ich als Hausfrau alles über den Haufen werfen musste.

Aber als die Jahre vergingen, sah ich den Wert meiner Wahl. Nicht nur in den offensichtlichen Zeiten, in denen es entscheidend war, zu Hause zu sein, wie etwa bei Einsätzen, sondern auch in den subtilen Alltagsmomenten, in denen es meiner Familie besser ging, wenn sie eine verlässliche Präsenz in ihrem Leben hatte.

Meine Kinder wussten, dass ich, egal wo wir stationiert waren, immer da sein würde, um sie zur Schule zu bringen, ihr Mittagessen einzupacken, sie bei Krankheit zu Hause zu halten, Muffins zu Fußballspielen mitzubringen und Ausflüge als Anstandsdame zu begleiten. Das subtile Gefühl der Sicherheit, das sie empfanden, war entscheidend dafür, dass aus unseren typischen Militärkindern die unabhängigen, versierten und selbstbewussten Menschen wurden, die sie heute sind.

Ich hatte auch Glück, denn ich hatte einen Platz in der ersten Reihe für das Leben unserer Kinder. Während Francis lange arbeitete, um unsere Familie zu unterstützen, konnte ich miterleben, wie jedes Kind zum Bürger des Monats gewählt wurde. Ich habe bei jedem lärmenden Flaggenfussballspiel gejubelt. Ich kroch heimlich bei jedem Konzert der Mittelschulband. Ich röstete jede Waffel, stampfte jede Kartoffel, hängte jede Aufgabenliste aus und küsste jedes Wehwehchen.

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